Святитель Миколай Чудотворець

С вятитель Миколай Чудотворець - найбільш шанований святитель на Русі-Україні з найдавніших часів - народився в Малій Азії в другій половині III століття (близько 270 р. після Р.Х.) у грецькій колонії Патара у римській провінції Лікія в сім'ї заможних батьків-християн. В юності був відданий на служіння Богу під керівництвом свого дядька, єпископа Патарського. Дядько возвів його в сан священника. Все життя святителя було зразком справжнього християнського служіння Богу і людям. Коли його батьки померли, святитель Миколай успадкував їх майно, якие віддав на потреби благодійності. Святитель Миколай був єпископом міста Мири Лікійські в Малій Азії (сучасне м. Демре), його подвижницьке життя і чудеса здобули йому славу ще за життя.

Святитель Миколай, архієпископ Мир Лікійських (Візантія), має найрозвиненішу іконографію. Найдавнішим і найпоширенішим типом ікон святого є його поясні образи з Деісусом і вибраними святими на полях. Вони створювалися у Візантії і на Русі в ХІ-ХІІІ ст. Традиційно на поясному зображенні Святий Миколай трохи піднятою правою рукою іменословно благословляє, а лівою підтримує закрите Євангеліє. Угорі в хмарних небесних сегментах розташовуються поясні фігури Христа і Богоматері.

Характерне складення перстів, що одержало назву іменословного, отримує особливо широке поширення у зв'язку з реформами патріарха Никона, активного провідника «правильного» складання трьох пальців, натомість «неправильного» двоперстя. Іменословне складення перстів використовується тільки архієреєм або священиком для благословення. Кожен палець при цьому зображує букву грецького алфавіту, що і складає монограму імені Ісуса Христа - IC ХС (вказівний палець витягнутий, що становить літеру I, середній злегка зігнутий і схожий на літеру C, великий палець схрещується з безіменним і виходить літера X, мізинець піднятий і схожий на літеру C. IC XC - Ісус Христос).

На багатьох іконах по боках від Святого Миколая (на тлі в хмарах або в медальйонах) розміщуються образи Христа і Богоматері, які повертають Святителю Миколаю Євангеліє і омофор - атрибути архієрейського достоїнства. Це нагадування про диво, яке сталося на Нікейському Соборі 325 року. На ньому розбиралося питання про вчення Арія, який стверджував, що Ісус Христос мав тільки Божественне єство, а людського не мав. Це вчення було визнане єретичним, помилковим. Під час суперечки Святитель Миколай ударив Арія по щоці. Присутні на Соборі отці вирішили, що такий прояв ревнощів неприпустимий і спільним рішенням позбавили Миколая святительського сану та відправили його до в'язниці. Однак багатьом з них було видіння у сні, в якому Сам Господь вручив йому Євангеліє, а Пресвята Богородиця одягла на нього омофор. Після цього святителю повернули сан архіпастиря.

Традиційними є зображення Святителя Миколая із закритим Євангелієм в руках, до менш розповсюджених відносяться ікони святителя з розкритим Євангелієм, хоча такі образи відомі з XIII століття. На сторінках книги вміщений початок тексту служби Святому Миколаю. Особливого поширення така іконографія набуває у XVIII-XIX ст. Саме так представлений Святий Миколай на старообрядницькій іконі XIX в - з підкресленим двоперстям і розкритим Євангелієм в руках святителя.

На багатьох іконах навколо Святого Миколая на верхньому і бічних полях представлені вибрані святі або клейма зі сценами житія святого.

Багато великих чудес сотворив великий угодник Миколай при житті та після смерті. Одне з передань містить опис дива, що сталося в Києві в XI столітті. Одного разу сімейна пара поспішала до Вишгорода до дня пам'яті Святих Бориса і Гліба. Коли вони поверталися, то їхнє немовля через недогляд впало у Дніпро і потонуло. Батьки піднесли молитви до вічного помічника Миколая Чудотворця. Уранці у київському соборі Святої Софії немовляти в мокрому одязі знайшли живим. Він лежав перед іконою Миколи Чудотворця.

І донині Святий Миколай допомагає тим, хто звертається до його заступництва перед Богом. Святому моляться про зцілення, про допомогу в різних бідах, про хороші стосунки в родині, благополуччя в дорозі, моляться за дітей, про захист вдів і сиріт, про благополучне плавання, про допомогу у бідності та нужді, від смутку і зневіри. Ще за життя Микола Чудотворець прославився як захисник безневинно засуджених, умиротворитель ворогуючих і Спаситель від марної смерті. Він допомагає всім: простим людям і вченим, віруючим і невіруючим, навіть багато мусульман і буддистів звертаються до нього. Причина загального звертання до Святого Миколая Чудотворця - майже миттєва допомога від Бога завдяки молитвам цього великого святого.

Святитель Миколай помер близько 345 року і похований у місті Мири Лікійські. У 1087 році, коли місто захопили турки, його мощі були перенесені до італійського міста Барі. Місцеве вшанування святителя почалося відразу після його смерті, Константинополі - в IV-VII століттях. На Русь шанування святителя Миколая приходить з прийняттям християнства, з XI століття отримує широке поширення.

Пам'ять святителя Миколая святкується 6/19 грудня, 29 липня/11 серпня - різдво святителя, 9/22 травня - перенесення мощей.