Святитель Николай Чудотворец

С вятитель Николай Чудотворец – самый почитаемый святитель на Руси-Украины с древнейших времен – родился в Малой Азии во второй половине III века (около 270) в греческой колонии Патара в римской провинции Ликия в семье состоятельных родителей-христиан, в юности был отдан на служение Богу под руководством своего дяди, епископа Патарского. Дядя возвел его в сан священника. Вся жизнь святителя действительно была образцом христианского служения Богу и людям. Когда его родители умерли, святитель Николай унаследовал их состояние, которое отдал на нужды благотворительности. Святитель Николай был епископом города Миры Ликийские в Малой Азии (современный г. Демре), его подвижническая жизнь и чудеса снискали славу еще при жизни.

Святитель Николай, архиепископ Мир Ликийских (Византия), имеет самую развитую иконографию. Древнейшим и наиболее распространенным типом икон святого являются его поясные образы с Деисусом и избранными святыми на полях. Они создавались в Византии и на Руси в ХI-ХIII вв. Традиционно на поясном изображении Святой Николай чуть приподнятой правой правой рукой именословно благословляет, левой поддерживает закрытое Евангелие, вверху в облачных небесных сегментах располагаются поясные фигуры Христа и Богоматери.

Характерное перстосложение, получившее название именословия, получает особенно широкое распространение в связи с реформами патриарха Никона, активного проводника «правильного» сложения трех перстов, взамен «неправильного» двуперстия. Именословное перстосложение употребляется только архиереем или священником для благословения. Каждый палец при этом изображает букву греческого алфавита, что и составляет монограмму имени Иисуса Христа — IC ХС (указательный палец вытянутый, что составляет литеру I, средний слегка согнут и похож на литеру C, большой палец скрещивается с безымянным и получается литера X, мизинец приподнят и похож на литеру C. IC XC — Иисус Христос).

На многих иконах по сторонам от Святого Николая (на фоне в облаках или в медальонах) помещаются образы Христа и Богоматери, возвращающих Святителю Николаю Евангелие и омофор — атрибуты архиерейского достоинства. Это напоминание о чуде на Никейском Соборе 325 г. На нём разбирался вопрос об учении Ария, утверждавшего, что Иисус Христос имел только Божественное естество, а человеческого не имел. Это учение было определено как еретическое, ложное. Во время споров Святитель Николай ударил Ария по щеке. Собравшиеся на Собор отцы решили, что такое проявление ревности недопустимо и общим решением лишили святительского сана Николая и заключили его в темницу. Однако, многим из них было видение во сне, в котором Сам Господь вручил ему Евангелие, а Пресвятая Богородица одела на него омофор. После этого святителю вернули сан архипастыря.

Традиционными являются изображения Святителя Николая с закрытым Евангелием в руках, к менее распространенным относятся иконы святителя с раскрытым Евангелием, хотя такие образы известны с XIII века. На страницах книги помещается начало текста службы Святому Николаю. Особое распространение этой иконографии приходятся на XVIII—XIX вв. Именно так представлен Святого Николай на старообрядческой иконе XIX в - с подчеркнутым двуперстием и раскрытым Евангелием в руках святителя.

На многих иконах вокруг Святого Николая на верхнем и боковых полях представлены избранные святые или клейма со сценами жития святого.

Много великих чудес сотворил великий угодник Миколай при жизни и после смерти. Одно из приданий содержит описание чуда, происшедшего в Киеве в XI веке. Однажды семейная пара спешила в Вышгород ко дню памяти Святых Бориса и Глеба. Когда они возвращались, то их младенець по недосмотру упал в Днепр и утонул. Родители вознесли молитвы к вечному помощнику Николаю Чудотворцу. Утром в киевском соборе Святой Софии младенца в мокрой одежде нашли живым. Он лежал пред иконой Николая Чудотворца.

И по сей день Святой Николай помогает призывающим к его заступничеству перед Богом. Святому молятся об исцелении, помощи в разных бедах, о добрых отношениях в семье, благополучии в пути, молятся за детей, о защите вдов и сирот, о благополучном плавании, о помощи в бедности и нужде, от грусти и уныния. Ещё при жизни Николай Чудотворец прославился как защитник невинно осуждённых, умиротворитель враждующих и избавитель от напрасной смерти. Он помогает всем: простым людям и ученым, верующим и неверующим, даже многие мусульмане и буддисты обращаются к нему. Причина всеобщего обращения к Святому Николаю Чудотворцу – почти мгновенная помощь от Бога благодаря молитвам этого величайшего святого.

Святитель Николай умер около 345 года и похоронен в городе Миры Ликийские. В 1087 году, когда город взяли турки, его мощи были перенесены в итальянский город Бари. Местное почитание святителя началось сразу после его смерти. В Константинополе – в IV-VII веках. На Русь почитание святителя Николая приходит с принятием христианства, с XI века получает широкое распространение.

Память святителя Николая празднуется 6/19 декабря, 29 июля/11 августа – в память рождества святителя, 9/22 мая – в память перенесение мощей.